¿Qué Debo Probar en un Caso de Responsabilidad por Productos?

La ley de Georgia establece que "el fabricante de un producto que se vende como nuevo puede ser responsable ante cualquier persona lesionada debido a un defecto en el producto que existía en el momento en que el fabricante lo vendió". Sin embargo, un fabricante de un producto no es un asegurador, y el hecho de que un producto pueda causar una lesión no necesariamente hace que el fabricante sea responsable. Para recuperar los daños conforme a esta regla, una persona lesionada por un producto supuestamente defectuoso debe establecer los siguientes tres elementos para la preponderancia de la evidencia:

  1. el producto era defectuoso,
  2. el defecto existía en el momento en que el producto dejó el control del fabricante, y
  3. el defecto en el producto fue la causa inmediata de la lesión del demandante

No existe una forma general única de definir qué constituye un defecto en un producto. Si un producto es defectuoso o no, es una cuestión de hecho que debe ser determinada por el jurado, en cada caso.

Si el caso de los productos se basa en un defecto de fabricación, la ley de responsabilidad de productos de Georgia establece que un defecto de diseño es diferente a un defecto de fabricación. Un defecto de fabricación se refiere a una falla en el proceso de fabricación, de manera que el objeto no se produce de la manera en que fue diseñado y, como tal, se vuelve peligroso para los consumidores. Tal defecto puede ocurrir debido al uso de materiales de mala calidad, métodos de fabricación deficientes u otras acciones u omisiones similares por parte del fabricante. Se puede indicar un defecto de fabricación comparando el producto cuestionado con los artículos fabricados correctamente en la misma línea de productos.

Además, un producto puede encontrarse defectuoso debido a su diseño particular. Aunque no se requiere que un fabricante asegure que el diseño de un producto sea incapaz de producir lesiones, tiene el deber de ejercer un cuidado razonable al elegir el diseño para un producto. Para determinar si un producto sufre un defecto de diseño, un jurado debe balancear el riesgo inherente de daño en el diseño del producto con la utilidad o los beneficios de ese diseño. El jurado debe decidir si el fabricante actuó de manera razonable al elegir el diseño de un producto en particular al considerar todas las pruebas relevantes, incluidos los siguientes factores:

  1. la utilidad del producto;
  2. la severidad del peligro planteado por el diseño;
  3. la probabilidad de ese peligro;
  4. la evitación del peligro, teniendo en cuenta el conocimiento del usuario del producto, la publicidad que rodea al peligro, la eficacia de las advertencias y el conocimiento común o la expectativa de peligro;
  5. la capacidad del usuario para evitar el peligro;
  6. la tecnología disponible cuando se fabricó el producto;
  7. la capacidad de eliminar el peligro sin perjudicar la utilidad del producto o hacerlo demasiado costoso;
  8. la viabilidad de distribuir cualquier costo mayor a través del precio del producto o mediante la compra de un seguro;
  9. La apariencia y el atractivo estético del producto;
  10. la utilidad del producto para usos múltiples;
  11. la conveniencia y durabilidad del producto;
  12. diseños alternativos para el producto disponible para el fabricante; y
  13. el cumplimiento del fabricante con los estándares de la industria o las regulaciones gubernamentales.

Si el jurado decide que el riesgo de daño en el diseño del producto es mayor que la utilidad de ese diseño en particular, entonces el fabricante expuso al consumidor a un mayor riesgo de peligro en el uso del diseño del producto, y el producto es defectuoso. Si después de equilibrar los riesgos y la utilidad del producto, un jurado determina que, ante la preponderancia de la evidencia, el producto sufrió un defecto de diseño, el demandante tiene derecho a una compensación.

Otra área que da lugar a reclamos de responsabilidad de productos exitosos involucra advertencias inadecuadas. La ley de Georgia requiere que el deber de un fabricante con los consumidores es dar una advertencia adecuada a los peligros conocidos o razonablemente previsibles que pueden ocurrir con el uso de sus productos. Este deber de advertir se aplica a todas las personas que el fabricante puede prever razonablemente que el producto utilice o se vea afectado por él. El deber de advertencia de un fabricante puede ser violado por

  1. no proporcionar una advertencia adecuada de los peligros potenciales del producto o
  2. no comunicar adecuadamente al usuario final la advertencia proporcionada.

Además, se puede decir que un producto, por más bien hecho que esté, que se venda sin una advertencia adecuada de tal peligro, se encuentra en una condición defectuosa. Si un jurado encuentra por preponderancia de la evidencia que el fabricante no advirtió o no advirtió adecuadamente cuándo se debería haber dado una advertencia, entonces el jurado puede encontrar que el producto es defectuoso por ese motivo y el demandante tiene derecho a compensación.

Ese fue un resumen muy breve y de ninguna manera completo de algunas de las leyes de responsabilidad de productos de Georgia. El punto es este: hace mucho tiempo que pasaron los días de "caveat emptor" ("Comprador tenga cuidado"). El defecto de fabricación es el motivo habitual en el que se basa una reclamación de responsabilidad por productos. Una forma sencilla de ver la diferencia entre un caso de defecto de fabricación y un caso de defecto de diseño es la siguiente: si la motocicleta de un consumidor explota después de girar la llave de contacto, se argumentará que tiene un defecto de fabricación; alternativamente, si todas las motos de ese modelo explotaran al arrancar, sería un caso de defecto de diseño. Finalmente, si se trata de un caso de falla de advertencia, el auto que a veces explota al encenderse sin grandes letras en todas las partes del auto sería un caso de advertencia inadecuado. No importa cuál sea la teoría, el demandante lesionado debe probar que hubo un defecto del producto cuando se introdujo en el comercio y que este defecto provocó lesiones en el demandante.

Casi cualquier producto puede dar lugar a una reclamación de productos. Al igual que con todos los casos de lesiones personales, una víctima de un accidente de responsabilidad por productos puede tener derecho a daños, que incluyen:

  • Daños a la propiedad real y personal
  • El valor total de la vida para una muerte injusta u homicidio culposo
  • Facturas médicas
  • Salarios perdidos
  • Dolor y sufrimiento físico y emocional.
  • Pérdida de consorcio por pérdida de amor y afecto, sociedad y compañerismo.

Si ha sido lesionado por un producto defectuoso y peligroso, llame a nuestros abogados de reclamos de lesiones en Atlanta ahora, al 404.MCALEER.

Contact Us for a Free Consultation
404-McAleer 404-622-5337