Latigazo

En un accidente automovilístico u otra colisión de vehículo motorizado, una lesión muy común que ocurrirá es el latigazo. El latigazo se produce cuando hay una hiperextensión del cuello por ser empujado hacia adelante seguido por una hiperflexión, o un movimiento hacia atrás del cuello. Estos impactos físicos en el cuello causarán lesiones graves en el cuello y la parte superior del torso, como los rombos superiores y el trapecio. El daño causado por el latigazo cervical también puede incluir daño a la articulación intervertebral y al disco, daño a los ligamentos y lesiones de la columna cervical y ortopédicas. En las colisiones de automóviles graves, este tipo de movimiento también puede causar lesiones y traumas cerebrales mn.

Cuando las articulaciones y los discos se dañan durante una lesión por latigazo, los músculos y los nervios de la columna vertebral también se dañan de tal manera que causarán dolor y sufrimiento en el futuro. Algunos accidentes de latigazo pueden dañar permanentemente los tejidos alrededor del cuello, lo que puede hacer que la víctima de esta lesión sea más susceptible de volver a lastimarse en el futuro. Una demanda civil por daños y perjuicios por lesiones por latigazo cervical incluirá reclamos por dolor y sufrimiento, salarios perdidos y gastos médicos pasados y futuros.

Diez por ciento de todas las lesiones por latigazo cervical resultan en una discapacidad permanente en casos de accidentes automovilísticos. Hemos descubierto que uno de cada siete casos de latigazos cervicales muestra que los síntomas físicos y mentales de la víctima están presentes durante más de tres años a partir de la fecha del accidente.

Los estudios han demostrado que los choques de impacto trasero, incluso a velocidades de hasta 2.5 millas por hora pueden causar latigazos. La mayoría de estos estudios han sido escritos y realizados por la Sociedad de Ingeniería Automotriz (SAE por sus siglas en inglés), que ha ejecutado una extensa investigación sobre las lesiones por latigazo. Entre muchos grupos respetados, está bien documentado que los impactos a baja velocidad pueden causar lesiones significativas. Estos estudios muestran que los vehículos que no sufren daños en impactos de baja velocidad pueden producir cargas dinámicas correspondientes más altas en sus ocupantes que las que se producen en los que si se deforman bajo las mismas condiciones de impacto o inclusive más severas.

Le recomendamos que viaje en una ambulancia a un hospital si ha estado en un accidente automovilístico y experimenta cualquier síntoma de latigazo. Esto permitirá que su cuello se estabilice con un collarín duro o blando dependiendo de su condición. Debe decirle al médico cómo ocurrió la lesión, señalar la dirección y aproximación de los vehículos involucrados en la colisión o señalar específicamente al médico cuál fue el mecanismo que ocasionó su lesión por latigazo. Dígale siempre a su médico qué tan graves son sus síntomas. Si el médico pregunta en una visita de seguimiento cómo le está yendo, no diga "mejor" si aún está experimentando dolor. Puede parecerle obvio que usted quiso decir que ha mejorado, pero un abogado defensor argumentará que, si usted estaba "mejor" en ese momento, entonces debe haber ocurrido algo más que le esté causando dolor. En vez de eso, simplemente dígale al médico el nivel y el tipo de dolor que está teniendo y deje de lado términos vagos como "ok" y "mejor". Obviamente, si no tiene dolor, dígale al médico "No tengo dolor". Si su dolor va y viene, dígaselo al médico.

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