Estadísticas de Volcaduras de SUV de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras (NHTSA)

Los factores que más prevalecen en una volcadura son las lesiones con techos que ceden y el contacto contra techos fijos. La NHTSA ha compilado estadísticas de accidentes con el Sistema Nacional de Muestreo de Automóviles desde 1995. Estos datos muestran que las volcaduras son el tipo de colisión más peligroso para los automóviles livianos, medido por la proporción entre lesiones graves y colisiones fatales de acuerdo a la cantidad de pasajeros involucrados en los accidentes de donde se remolcan los automóviles.

Cada año, aproximadamente 250,000 vehículos involucrados en volcaduras quedan inoperables. De estas colisiones, casi el 80% involucra a un automóvil. De estos vuelcos de un automóvil, el 90% ocurre después de que el vehículo sale de la carretera. En 1999, más de 10,000 pasajeros murieron en colisiones de vuelcos de vehículos livianos. Este es un porcentaje extraordinariamente alto. De estos 10,000, casi 8,500 murieron en volcaduras de un solo vehículo. Dado que este tipo de accidentes a menudo ocurren en zonas de construcción cuando hay el pavimento es irregular y puede hacer que un vehículo pierda el control. El ochenta por ciento de las personas que murieron en estos accidentes no estaban usando el cinturón de seguridad y muchas de estas muertes ocurren porque el conductor es expulsado total o parcialmente. Si revisamos y contrastamos las volcaduras entre los automóviles con las de camionetas, furgonetas y SUV, estas últimas tienen un porcentaje mucho mayor de muertes entre los conductores. Se cree que la mayor proporción de muertes en estos tipos de vehículos se debe al centro de gravedad más alto en comparación con los automóviles de pasajeros.

Las estadísticas también muestran que más de 25,000 conductores y pasajeros sufren lesiones graves o fatales luego de volcaduras. De estos, más de la mitad son expulsados. Para aquellos que permanecen en el vehículo después de un vuelco, más del 90% se lesionan cuando se aplasta el techo del vehículo y más de la mitad de estos pasajeros tenían puestos sus cinturones de seguridad, demostrando que cuando hay aplastamiento o intrusiones en el techo, un cinturón de seguridad no siempre va a ayudar a prevenir lesiones (aunque puede disminuirlas).

Después de una colisión por vuelco, el uso del cinturón de seguridad influye en gran medida en el contacto con el techo y la gravedad de la lesión. El noventa por ciento de los ocupantes que no llevaban puesto el cinturón de seguridad sufrieron lesiones más severas por la expulsión. Esto le dice a los fabricantes de automóviles y a los conductores que la capacidad de prevenir la expulsión es un factor clave para reducir la posibilidad de lesiones a los pasajeros que no usan el cinturón de seguridad. El aplastamiento del techo se observa en la mayoría de los casos de vuelco, pero solo es la causa principal de lesiones en menos del 10 por ciento de todos los casos de volcaduras que llevaban puesto el cinturón de seguridad.

Para resumir, los pasajeros que no usan el cinturón de seguridad en este tipo de accidentes son heridos principalmente por la expulsión del vehículo, que es fatal en casi la mitad de los casos. Los ocupantes con cinturón en volcaduras son heridos principalmente por contacto con el techo y con otros componentes dentro del interior del vehículo. El contacto con el techo para los pasajeros usando cinturón en volcaduras generalmente no es fatal, pero la gravedad de la lesión está directamente relacionada con el nivel de intrusión del techo. En los casos menos graves, la gravedad de la lesión está relacionada con otros factores del vehículo y del ocupante. En la siguiente sección se presenta una discusión de la relación entre estos factores y la gravedad de la lesión.

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