Ejemplo de un Accidente de Autobús Trágico en la I-75

En la madrugada del 2 de marzo de 2007, un autobús del equipo de la Universidad de Bluffton estuvo involucrado en un trágico accidente en la carretera interestatal 75 en Atlanta, Georgia. El autobús alquilado llevaba a los miembros del equipo de béisbol de Bluffton a un torneo en Sarasota, Florida. El plan del grupo era completar el viaje de 900 millas sin una parada de una noche. Aproximadamente a la mitad del camino cerca de Atlanta, un conductor de relevo tomó el volante durante la segunda mitad del viaje.

Alrededor de las 5:38 AM, el conductor ingresó por error en una rampa de salida solo para vehículos de pasajeros (HOV por sus siglas en inglés) que conducía a una intersección en T elevada que estaba marcada por una señal de alto. Debido a que el conductor pensó que simplemente estaba conduciendo en un carril HOV, continuó manejando a velocidades de autopista, pero cuando llegó a la parte superior de la rampa y a la señal de alto, era demasiado tarde para reducir la velocidad a tiempo y evitar el trágico accidente. El conductor trató de detenerse, pero no pudo y, después de perder el control del autobús, se deslizó hacia una barrera de puente de hormigón y luego se desplomó 19 pies, aterrizando sobre su lado izquierdo en medio de la carretera interestatal de abajo. Los veintinueve sobrevivientes del accidente fueron transportados a hospitales del área de Atlanta y, trágicamente, siete ocupantes perdieron la vida, entre ellos el conductor y su esposa, junto con cinco miembros del equipo de béisbol.

En su informe final, la US NTSB concluyó que la causa probable de este trágico accidente fue la percepción errónea del conductor del autobús de que el carril HOV continuaba por la carretera cuando, de hecho, terminó repentinamente como una rampa de salida de la I-75 a Northside Drive.

A partir de esta colisión, el Departamento de Transporte de Georgia a reconfigurado todas las salidas de los carriles HOV para reducir y eliminar este tipo de accidentes.

De interés en la investigación no solo es la señalización, sino el diseño de la salida en sí. Varios factores parecen haber jugado un posible papel en este accidente de autobús:

  • La salida se encuentra en el lado izquierdo de la interestatal y no en el derecho.
  • Es posible que no existiera señalización oportuna de esta salida inusual.
  • La salida HOV está señalada de manera distinta que las salidas estándar, lo que falla al alertar al chofer el peligro que se avecina.
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